Saturday, November 12, 2016

Passé composé - French Compound Past Tense

This tense is made up of two elements: a helping verb (often called an auxiliary verb) and a past participle of the main verb.
Helping verb: avoir (to have) / être (to be)

Past participle:

 Infinitive -er ➡ é
 aimer ➡ aimé
 manger ➡ mangé
 aller ➡ allé

 Infinitive -ir ➡ i
 finir ➡ fini
 dormir ➡ dormi
 partir ➡ parti

 Infinitive -re / -oir / -oire ➡ u
 boire ➡ bu
 lire ➡ lu
 entendre ➡ entendu
 vouloir ➡ voulu

 Irregular
 prendre ➡ pris
 fairev ➡ fait
 dire ➡ dit
 venir ➡ venu
 pouvoir ➡ pu
 avoir ➡ eu
 être ➡ été
 naître ➡ né
 mourir ➡ mort
 ...

Most of the verbs are conjugated using avoir.
The verb using être usually express motion or a change of place, state, or condition.
 The past participle always agrees with the subject when the auxiliary verb is être

Devenir (to become) ➡ devenu(e)(s)
Revenir (to come back) ➡ revenu(e)(s)
Monter (to go up) ➡ monté(e)(s)
Rester (to stay) ➡ resté(e)(s)
Sortir (to exit) ➡ sorti(e)(s)
Venir (to come) ➡ venu(e)(s)
Aller (to go) ➡ allé(e)(s)
Naître (to be born) ➡ né(e)(s)
Descendre (to descend) ➡ descendu(e)(s)
Entrer (to enter) ➡ entré(e)(s)
Retourner (to return) ➡ retourné(e)(s)
Tomber (to fall) ➡ tombé(e)(s)
Rentrer (to re-enter, go back in/to) ➡ rentré(e)(s)
Arriver (to arrive) ➡ arrivé(e)(s)
Mourir (to die) ➡ mort(e)(s)
Partir (to leave) ➡ parti(e)(s)

Example:
aller (to go)
Il  est allé au cinéma(He went to a movie.) 
Elle est allée au cinéma. (She went to a movie.) 
Ils  sont allés au cinéma(They* went to a movie.)  Here, "they" means only males or males and females.
Elles* sont allées au cinéma. (They went to a movie.)  Here, "they" means only females.

all reflexive verbs also use “être”.
Example:
se laver:
Il s'est lavé. (He washed himself.)    


Elle s'est lavée(She washed herself.)

The passé composé can express:

1. An action completed in the past:

   Est-ce que vous avez fait les magasins ce week-end ?
   Did you shop this weekend?

 
   Ils ont déjà dîné.
   They have already dined.


2. An action repeated a number of times in the past:

   J'ai mangé cinq fois hier !
   I did eat five times yesterday!

 
   Nous avons visité la France plusieurs fois.
   We've visited France several times.


3. A series of actions completed in the past:

   Quand je suis arrivé, j'ai appelé mes amis.
   When I arrived, I called my friends.

 
   Dimanche, j'ai fait du sport, j'ai lu un livre et j'ai cuisiné.
   Sunday, I did sports, read a book and cooked.