Saturday, December 24, 2016

Le réveillon de Noël/Christmas Eve celebrations

French [English below]

Aujourd'hui, nous sommes le 24 décembre, la veille de Noël.
En France, seul le 25 décembre est un jour férié. Cependant, c'est la plus grande fête de l'année.

Bien que le 24 décembre ne soit pas férié, c'est le jour du jour du réveillon de Noël.
Le réveillon de Noël est un dîner festif et familial.

Le repas est composé d'entrées, d'un plat principal et d'un dessert.
Les entrées peuvent être du foie gras, des huîtres, des canapés divers et variés, du saumon fumé, etc.
Moulard Duck Foie Gras with Pickled Pear
Foie gras



Le plat principal classique est la dinde aux marrons.
Le dessert traditionnel est la bûche de Noël.

Bûche de Noël facile (2014-12-23)
Bûche de Noël

Il existe des variantes régionales notamment en Alsace et en Provence.

Quand il n'y a pas d'enfant, les membres de la famille s'échangent des cadeaux après le dîner.
Pour les petits enfants, c'est le Père Noël qui leur apporte des cadeaux pendant qu'ils dorment.
Les enfants découvrent ces cadeaux sous le sapin de Noël le lendemain matin.

Enfin, les catholiques assistent souvent à la messe de minuit.

Joyeux Noël à tous !

[English]

Today is December 24, Christmas Eve.
In France, only December 25 is a public holiday. However, it is the biggest party of the year.

Although December 24 is not a holiday, it is Christmas Eve.
The Christmas Eve is a festive and family dinner.

The meal consists of appetizers, a main course and a dessert.
The starters can be foie gras, oysters, various kind of canapés, smoked salmon, etc.
The main dish is the chestnut turkey.
The traditional dessert is the bûche de Noël.
There are regional variations, particularly in Alsace and Provence.

When there are no children, family members exchange gifts after dinner.
For little children, it is Santa who brings them gifts while they sleep.
The children discover these gifts under the Christmas tree the next morning.

As for the Catholics, they often attend the midnight mass.

Friday, December 23, 2016

Décès de la grande actrice française Michèle Morgan

Le 20 décembre 2016, Michèle Morgan, une des plus grandes actrices françaises est décédée. Un de ses rôles les plus connus est celui de Nelly dans Le quai des brumes.
On December 20, 2016, Michèle Morgan, one of the greatest French actresses, died. One of his best known roles is that of Nelly in Le quai des brumes (Port of shadows).

Here is a video of a famous scene of this movie:
https://youtu.be/Hx2Hw114Fsg

Saturday, November 12, 2016

Passé composé - French Compound Past Tense

This tense is made up of two elements: a helping verb (often called an auxiliary verb) and a past participle of the main verb.
Helping verb: avoir (to have) / être (to be)

Past participle:

 Infinitive -er ➡ é
 aimer ➡ aimé
 manger ➡ mangé
 aller ➡ allé

 Infinitive -ir ➡ i
 finir ➡ fini
 dormir ➡ dormi
 partir ➡ parti

 Infinitive -re / -oir / -oire ➡ u
 boire ➡ bu
 lire ➡ lu
 entendre ➡ entendu
 vouloir ➡ voulu

 Irregular
 prendre ➡ pris
 fairev ➡ fait
 dire ➡ dit
 venir ➡ venu
 pouvoir ➡ pu
 avoir ➡ eu
 être ➡ été
 naître ➡ né
 mourir ➡ mort
 ...

Most of the verbs are conjugated using avoir.
The verb using être usually express motion or a change of place, state, or condition.
 The past participle always agrees with the subject when the auxiliary verb is être

Devenir (to become) ➡ devenu(e)(s)
Revenir (to come back) ➡ revenu(e)(s)
Monter (to go up) ➡ monté(e)(s)
Rester (to stay) ➡ resté(e)(s)
Sortir (to exit) ➡ sorti(e)(s)
Venir (to come) ➡ venu(e)(s)
Aller (to go) ➡ allé(e)(s)
Naître (to be born) ➡ né(e)(s)
Descendre (to descend) ➡ descendu(e)(s)
Entrer (to enter) ➡ entré(e)(s)
Retourner (to return) ➡ retourné(e)(s)
Tomber (to fall) ➡ tombé(e)(s)
Rentrer (to re-enter, go back in/to) ➡ rentré(e)(s)
Arriver (to arrive) ➡ arrivé(e)(s)
Mourir (to die) ➡ mort(e)(s)
Partir (to leave) ➡ parti(e)(s)

Example:
aller (to go)
Il  est allé au cinéma(He went to a movie.) 
Elle est allée au cinéma. (She went to a movie.) 
Ils  sont allés au cinéma(They* went to a movie.)  Here, "they" means only males or males and females.
Elles* sont allées au cinéma. (They went to a movie.)  Here, "they" means only females.

all reflexive verbs also use “être”.
Example:
se laver:
Il s'est lavé. (He washed himself.)    


Elle s'est lavée(She washed herself.)

The passé composé can express:

1. An action completed in the past:

   Est-ce que vous avez fait les magasins ce week-end ?
   Did you shop this weekend?

 
   Ils ont déjà dîné.
   They have already dined.


2. An action repeated a number of times in the past:

   J'ai mangé cinq fois hier !
   I did eat five times yesterday!

 
   Nous avons visité la France plusieurs fois.
   We've visited France several times.


3. A series of actions completed in the past:

   Quand je suis arrivé, j'ai appelé mes amis.
   When I arrived, I called my friends.

 
   Dimanche, j'ai fait du sport, j'ai lu un livre et j'ai cuisiné.
   Sunday, I did sports, read a book and cooked.

Friday, October 21, 2016

Mont Saint Michel from a drone

Saturday, September 24, 2016

Parler de sport/speaking about sports

Vocabulary




2/ How to say...

I like... I do...
le tennis → J'aime le tennis. → Je fais du tennis.
la natation → J'aime la natation. → Je fais de la natation.
l'aïkido → J'aime l'aïkido. → Je fais de l'aïkido.

→ Je n'aime pas le tennis. → Je ne fais pas de tennis.
→ Je n'aime pas la natation. → Je ne fais pas de natation.
→ Je n'aime pas l'aïkido. → Je ne fais pas d'aïkido.

Tuesday, September 20, 2016

Paris à travers les âges en 3D / Paris Through the Ages in 3D

Une jolie vidéo pour comment la ville de Paris a évolué au cours de l'histoire.
A nice video of how the city of Paris has changed throughout history.

Monday, September 5, 2016

Voyage en Alsace / Travel in Alsace

Français (English below)

Fin août, ma famille et moi sommes allés passer quelques jours en Alsace.

Nous avons visité Strasbourg, Colmar et le joli village de Riquewhir.

Strasbourg est la capitale de la région l'Alsace. C'est une grande ville située au bord du Rhin qui la sépare de l'Allemagne.
La cathédrale de Strasbourg
Nous avons visité le centre de la ville et la cathédrale gothique.

Ensuite, nous nous sommes rendus dans le pittoresque quartier de la Petite France.

La Petite France
Colmar, la « capitale des vins d'Alsace », se situe à environ trente minutes en train au sud de Strasbourg. Son patrimoine architectural est magnifique. Déambuler dans les rues de la cité est un réel plaisir.
Colmar, la petite Venise
Riquewihr, à vingt minutes de Colmar au nord-ouest, est un des plus beaux villages de France. Les bâtiments sont magnifiques et vous transporte dans le temps jusqu'au XVIe siècle !
Riquewihr
Comme le village est en plein cœur du vignoble alsacien, on peut y trouver de nombreux producteurs de vins. Les offres de dégustations sont nombreuses et raviront les amoureux du vin. Ma femme et moi avons pu goûter un excellent Riesling grand cru schoenenbourg et un très bon Pinot gris.

La cuisine alsacienne est riche et délicieuse. Parmi ses diverses spécialités, nous avons pu manger de la tarte flambée et de la choucroute.
Tarte flambée


English

In late August, my family and I spent a few days in Alsace.
We visited Strasbourg, Colmar and the pretty village of Riquewihr.
Strasbourg is the capital of the Alsace region. It is a large town on the Rhine, which separates from Germany.
We visited the center of the city and the Gothic cathedral. Then we went in the picturesque district of Petite France.

Colmar, the "capital of Alsace wine", is located about thirty minutes by train to the south of Strasbourg. Its architectural heritage is beautiful. Strolling the streets of the city is a real pleasure.

Riquewihr, twenty minutes from Colmar northwest, is one of the most beautiful villages in France. The buildings are beautiful and transports you back in time to the sixteenth century!
As the village is in the heart of a vineyard, one can find many wine producers. Tastings offers are many and will delight wine lovers. My wife and I were able to taste an excellent Riesling Grand Cru Schoenenbourg and a very good Pinot gris.

Alsatian cuisine is rich and delicious. Among its various specialties, we could eat a tarte flambée and sauerkraut.

Sunday, August 7, 2016

La cité de Rocamadour / The city of Rocamadour

The beautiful city of Rocamadour, France. In French and with French subtitles available.
This is a video of a TV program called Villages de France on the ARTE Channel.


To learn more about Rocamadour on Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Rocamadour

Thursday, July 28, 2016

Adjectifs possessifs | Possessive adjectives

masculinféminin pluriel
my
your
his/her/its
our
your
their
mon
ton
son
notre
votre
leur
ma(mon)
ta(ton)
sa(son)
notre
votre
leur
 mes
 tes
 mes
 nos
 vos
 leurs
French possessive adjectives agree with the gender of the following noun. But in the plural, there is no difference between masculine and feminine.

However, before a feminine noun beginning with a vowel or a mute 'h', we use “mon, ton, son” instead of “ma, ta, sa”.

For example, how to use his/her ~:

Singular :
Masculine noun                      Feminine noun
le vélo1 ® son vélo                 la voiture21  ® sa voiture
                                                 l’écharpe3 ® son écharpe
Plural :
les vélos ® ses vélos               les voiture ® ses voitures
                                                 les écharpes ® ses écharpes

Examples

1/

- C'est ta voiture ?
- Oui, c'est ma voiture. 

2/
- Ce sont tes chaussures4 ?
- Non, ce ne sont pas mes chaussures.

1 vélo = bike, bicycle
2 voiture = car
3 écharpe = scarf
4 chaussures = shoes

Wednesday, July 20, 2016

Déjeuner du Matin (French subtitles) / Breakfast (Jacques Prévert's poem)

This beautiful poem is very useful to study the passé composé (French compound past tense) and also the use of the preposition "sans" (without).


English translation:


Breakfast

He poured the coffee
Into the cup
He poured the milk
Into the cup of coffee
He put the sugar
Into the coffee with milk
With a small spoon
He stirred it
He drank the coffee
And he put down the cup
Without speaking to me
He lighted a cigarette
He made rings
With the smoke
He put the ashes
Into the ashtray
Without a word
Without looking at me
He got up
He put a hat on his head
He put on his raincoat
As it was raining
And he left
Into the rain
Without speaking to me
Without looking me
And I put
My head into my hands
And I cried.

Tuesday, July 5, 2016

Le petit déjeuner français / The French Breakfast

Les Français ne mangent pas beaucoup au petit déjeuner. 
En général, les adultes boivent un bol ou une grande tasse de café noir ou de café au lait. Ce café est assez fort. On ajoute souvent du sucre. Cependant, de plus en plus de Français boivent du thé le matin.
Les enfants ne boivent pas de café, Ils prennent plutôt du chocolat chaud ou bien simplement des céréales avec du lait.
En général, on mange une tranche de pain ou une biscotte avec du beurre, on peut y ajouter de la confiture ou du miel. Les Français aiment tremper leurs tartines dans leur café !
Contrairement à une idée reçue, les Français ne mangent pas de croissants ou de pains au chocolat tous les matins. Les croissants, la brioche et les pains au chocolat sont des produits chers. On en mange le dimanche matin ou parfois pendant les vacances.
On peut aussi prendre un yaourt, du fromage blanc souvent sucré, un fruit ou un jus de fruit mais pas de choses salées à part les œufs.

Vocabulary:

un bol: bowl; fort: strong; cependant: however; plutôt: rather;
chocolat chaud: hot chocolate; une tranche de ~: a slice of ~;
une biscotte: crispbread; tremper: dunk, dip;

Contrairement à une idée reçue: Contrary to popular belief;
parfois:  sometimes, occasionally; pendant: during;
peut (pouvoir): to can; salées: salty, salted; à part ~: except, with the exception of ~.

Monday, June 20, 2016

Useful French phrases/expressions

Français (English)

Every expression is said twice: slow version and then the natural way.

Bonjour. (Hello. / Good morning!)


Bonsoir.(Good evening! (Evening greeting))


Salut ! (informal) (Hi!)


Enchanté(e). (Pleased to meet you.)


Comment est-ce que vous vous appelez ? (What's your name?)


Comment vous appelez-vous ? (formal) (What's your name?)


Comment allez-vous ? (formal) (How are you?)


Comment ça va ? (informal) (How are you?)


Au revoir. (Goodbye!)


A bientôt. (See you soon!)


Bonne nuit ! (Good night!)


Bonne journée ! (Have a nice day!)


S'il vous plaît. (formal) (Please.)


S'il te plaît. (informal) (Please.)


Merci. (Thank you! / Thanks!)


Merci beaucoup. (Thank you very much!)


De rien. (Your welcome.)


Je vous en prie. (Your welcome./Please.)


Excusez-moi ! (Excuse me! / Sorry.)


Pardon. (Excuse me! / Sorry.)


Je suis désolé(e). (I'm sorry. / Sorry.)


Répétez s'il vous plaît. (Please say that again. / Please, repeat!)


Je ne comprends pas. (I don't understand.)


Ça s'écrit comment ? (How do you spell it?)


Comment dit-on "..." en français ? (How do you say ... in French?)


Qu'est-ce que ça veut dire ? (What does it mean?)


C'est combien ? (How much is this?)


Ça coûte combien ? (How much is this?)


Parlez vous anglais? (formal) (Do you speak English?)


Santé ! (Cheers!)


Bon appétit ! (Have a nice meal!)


Bonne chance ! (Good luck!)


Bon courage ! (Good luck! / Be well!)


Bon voyage ! (Have a nice trip!)


Bon anniversaire ! (Happy birthday!)


Joyeux Noël ! (Merry christmas!)


Bonne année ! (Happy new year!)


Bon rétablissement. (Get well soon.)

Monday, June 6, 2016

Days of the Week in French / Les jours de la semaine

Les jours de la semaine



lundi            Monday
mardi           Tuesday
mercredi      Wednesday
jeudi             Thursday
vendredi       Friday
samedi         Saturday
dimanche     Sunday


recording with slow and normal pronunciation.  The days of the week are not capitalized in French.







1/ If you use the construction le + day, it means every week on that day.

Le dimanche, je fais toujours du jogging. (every Sunday)

recording with slow and normal pronunciation.
Je travaille le samedi. (on Saturdays)

recording with slow and normal pronunciation.

2/ If you use the construction without le, it means on that day only.

Le concert est vendredi. (The concert is on Friday.)

recording with slow and normal pronunciation.

Monday, May 23, 2016

French Future tense


Construction

Take the infinitive (for re-verbs, remove the last e) and add the following endings:

er-verbs
aimer
ir-verbs
finir
re-verbs
prendre
j'aimerai
tu aimeras
il aimera
elle aimera

nous aimerons
vous aimerez
ils aimeront
elles aimeront
je finirai
tu finiras
il finira
elle finira

nous finirons
vous finirez
ils finiront
elles finiront
je prendrai
tu prendras
il prendra
elle prendra

nous prendrons
vous prendrez
ils prendront
elles prendront

avoir and être are irregular:

avoir
j'aurai
tu auras
il aura
elle aura

nous aurons
vous aurez
ils auront
elles auront
être
je serai
tu seras
il sera
elle sera

nous serons
vous serez
ils seront
elles seront

_______________


Demain, dès l’aube…


Demain, dès l’aube, à l’heure où blanchit la campagne,
Je
partirai. Vois-tu, je sais que tu m’attends.
J’irai par la forêt, j’irai par la montagne.
Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps.
Je marcherai les yeux fixés sur mes pensées,
Sans rien voir au dehors, sans entendre aucun bruit,
Seul, inconnu, le dos courbé, les mains croisées,
Triste, et le jour pour moi sera comme la nuit.
Je ne regarderai ni l’or du soir qui tombe,
Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur,
Et quand j’arriverai, je mettrai sur ta tombe
Un bouquet de houx vert et de bruyère en fleur.
Victor Hugo, extrait du recueil « Les Contemplations »


_______________

English translation (from wikipedia)
Tomorrow, at dawn, the moment the countryside is whitened,
I will leave. You see, I know that you're waiting for me.
I will go through the forest, I will go across the mountains.
I cannot stay far from you any longer.

I will trudge on, my eyes fixed on my thoughts,
Without paying attention to my surroundings, without hearing a single sound,
Alone, unknown, back bent, hands crossed,
Sad, and the day for me will be like the night.

I will not look upon the gold of nightfall,
Nor the sails from afar that descend on Harfleur,
And when I arrive, I will place on your grave
A bouquet of green holly and heather in bloom.

Tuesday, May 17, 2016

Qu'est-ce que vous aimez ? / What do you like?

Verbs

aimer (to like/to love) | adorer (to love/to adore/to really like)
détester (to hate) | préférer (to prefer)

1/ Conjugation

aimer
j'aime            nous aimons
tu aimes        vous aimez
il aime           ils aiment
elle aime       elles aiment

adorer
j'adore         nous adorons
tu adores     vous adorez
il adore        ils adorent
elle adore    elles adorent


détester
je déteste       nous détestons
tu détestes     vous détestez
il déteste        ils détestent
elle déteste    elles détestent


préférer
je préfère     nous préférons
tu préfères   vous préférez
il préfère      ils préfèrent
elle préfère   elles préfèrent


Affirmative form: J'aime...
Negative form: Je n'aime pas...

 ne...pas is used around the conjugated verb for the negation. But because of the elision rule, ne becomes n' before a wovel or a mute h (e.g.: habiter (to live))

2/ Using the verbs aimer, adorer, détester, préférer:


J'aime

Je n'aime pas

+
Superman. (People, characters name) 
Paris. (Cities, shops name) 
le cinéma. (le = for masculine nouns) 
la musique. (la = for feminine nouns) 
l'opéra. (When the following noun starts with a vowel, le or la becomes l'.)
les pommes. (les= plural definite article for both masculine/feminine nouns)
Affirmative form


Negative form
            

NB: we usually use the definite articles (le, la, l', les) with aimer, adorer, préférer, détester but there are some exceptions.

3/ Examples:

a) - Est-ce que vous aimez la musique ?
    - Oui, j'aime la musique.


b) - Vous préférez le rock, la pop ou le classique ?
- Je préfère le rock.


Some useful vocabulary:

le cinéma
le café
le chocolat
le sport

cinema/movies
coffee
chocolate
sport

la musique
la danse
la natation
la France

music
dance
swimming
Fance

l'opéra
l'argent
l'aïkido
l'orange

opera
money
aikido
orange (color)

les légumes
les fruits
les films américains
les voyages
vegetables
fruits
american movies
trips

Thursday, May 12, 2016

Se présenter / Self-introduction

Introducing yourself (basic version)

Example:

Bonjour !
Je m'appelle Hervé Tisserand.
J'habite à Lyon.
Je suis* français.
Je suis professeur.

name
the city where you live.
nationality
occupation




* être (=to be)
je suis                nous sommes
tu es                   vous êtes
il est                   ils sont
elle est               elles sont
on est




Exercice : Introduce yourself


Bonjour !

Je m'appelle                                                               .

J'habite à                                                               .

Je suis                                                               .

Je suis                                                               .

Some useful vocabulary:

⚠  masculine/feminine forms

anglais/anglaise
américain/américaine
australien/australienne
canadien/canadienne
néo-zélandais/néo-zélandaise
English
American
Australian
Canadian
New Zealander